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Elena Ortu, Mona Court-Picon, Alexander Correa-Metrio, Joël Guiot and Jacques-Louis de Beaulieu (2011)

Interactions entre Climat et Pastoralisme dans le Champsaur (Alpes Occidentales Françaises): leurs effets sur l'évolution de la biodiversité au cours des 4 derniers millénaires

In: Meudon, France, 22è Symposium APLF-APLE.

Ce travail retrace l'histoire du paysage dans deux sites localisés dans le Champsaur (Alpes Occidentales Françaises), le Lac de Faudon (1577 m) et le Laus des Combettes (1175 m) en soulignant les relations entre l'évolution de la diversité et les changements du climat et des pratiques humaines des derniers 4000 ans. L'analyse pollinique de 49 échantillons de mousses, prélevés dans différents contextes environnementaux et anthropiques dans la Vallée du Champsaur, a servi de base pour l'élaboration d'une fonction de transfert vers la pression de pâturage connue pour chaque parcelle échantillonnée. Son application aux données polliniques provenant des deux séquences fossiles a permis de quantifier la pression pastorale au cours des derniers millénaires. Les résultats se montrent cohérents avec d'autres indicateurs de pastoralisme, tels que les spores de champignons coprophiles. Les données historiques et archéologiques concordent avec les données paléoécologiques dans la mise en évidence d'une présence humaine continue sur les deux sites à partir de l'Antiquité. La diversité pollinique atteint des seuils sans précédents lors de l'intensification du pastoralisme observée au cours de l'Optimum Climatique Médiéval (850-550 cal BP) correspondant à une augmentation de la démographie et à une présence humaine stable. Une brusque diminution de la diversité est enregistrée au début du Petit Age Glaciaire (650-380 cal BP) et correspond à une baisse des activités pastorales ainsi qu'à des phases de guerres et de tueries entre fermiers voisins pour l'exploitation du bois et des pâtures. La pénurie de bois et les famines reportées semblent liées à l'effet conjoint de la dégradation climatique et de la surexploitation des ressources opérées par l'Homme au cours de l'optimum médiéval. Les données suggèrent une transformation importante dans la composition de la flore, résultant en un écosystème fortement dépendant de l'Homme et hautement fragilisé face aux péjorations climatiques.
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