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Heike Fock, Sophie de Bernardy de Sigoyer, Denis Henrard, Mona Court-Picon and Olivier Colette (2015)

Établissement rural du Bas-Empire à Nereth 2 (Baelen). Campagnes de fouille 2013-2014

In: Journées d’Archéologie en Wallonnie, Rochefort 2015, pré-actes, ed. by SPW Editions, pp. 65-66.

Environ un siècle sépare l'abandon des ateliers de réduc­tion de minerai de fer datés du Haut-Empire (Fock et al., 2015) et la réoccupation du site de Nereth 2 par un établissement rural (Fock et al., 2014). Celui-ci connait deux phases d'aménagement. Lors de la première, dans le courant du 4e siècle (F. Hanut, comm. pers.), un édifice principal A (16,60 m × 8,80 m) implanté perpendiculairement à la vallée du ruisseau de Baelen et une petite dépendance B (5,50 m × 5,40 m) sont disposés de part et d'autre d'une vaste cour. L'ensemble est délimité par un fossé formant enclos, large d'environ 0,40 m pour une profondeur maximale de 0,45 cm et pourvu d'au moins trois accès. Par sa structuration cohérente et par ses modes de construction, cet ensemble se distingue des deux bâti­ments également datés du 4e siècle qui ont été dégagés au nord-est, sur le site de Nereth 1 (Hanut et al., 2012), et notamment du bâtiment D, pourtant similaire à l'édifice A par son plan mononef à entraits et sa sub­division intérieure. Il marque ainsi une évolution de l'habitat qui devra être précisée sur base de l'étude du matériel associé, notamment céramique. Il reste à évoquer l'alignement de trous de poteau (fig 37 : 1) inséré dans l'angle oriental de l'enclos. Formé d'une série de négatifs de poteau logés dans des fosses d'installation singulièrement vastes, il est prolongé, au sud-ouest, par un chapelet de vestiges de pieux. Il est tentant d'y voir une réplique de la façade nord de la maison-étable germanique E découverte à environ 60 m au nord-est, sur le site de Nereth 1, mais la présence de supports pouvant compléter un tel plan reste sujette à caution. Durant la seconde phase d'aménagement (transition entre le 4e et le 5e siècle ; F. Hanut, comm. pers.), la subdivision de l'établissement marquée par le fossé F21 est abandonnée au profit d'une autre dépendance C (7 m × 5,40 m) dont l'orientation diverge de 6° vers l'est. Seule construction à utiliser des tuiles comme éléments de calage, elle se distingue aussi par le doublement du poteau qui, dans chaque pignon, soutenait la panne faîtière. Un fond de cabane (F354) et une construction de plan circulaire (F369) à fonction indéterminée viennent compléter l'habitat rural. Réparties entre les bâtiments préexistants du 4e siècle, ces nouvelles structures attestent une continuité de l'occupation dont le prolongement, le long du ruisseau de Baelen, est d'ores et déjà signalé par un épandage lithique (F380) et des plaques de torchis effondrés, en bordure sud du décapage. Bibliographie Fock H., de Bernardy de Sigoyer S., Henrard D. & Collette O., 2014. Baelen/Baelen : atelier paléométallurgique et établissement rural sur le site de Nereth 2, Chronique de l'Archéologie wallonne, 22, p. 168-171. Fock H., de Bernardy de Sigoyer S., Henrard D. & Collette O., 2015. Atelier sidérurgique du Haut-Empire à Nereth 2 (Baelen). Campagnes de fouille 2013- 2014. In : Frébutte C. (coord.), Pré-actes des Journées d'Archéologie en Wallonie, Rochefort 2015, Namur, Service public de Wallonie (Rapports, Archéologie, 1), p. 57-59. Hanut F., Goffioul C. & Goemaere É., 2012. L'établissement germanique du Bas-Empire à Baelen/Nereth, province de Liège (Belgique). In : Annaert R., Jacobs T., In't Ven I. & Coppens S. (éd.), The very beginning of Europe ? Cultural and Social Dimensions of Early-Medieval Migration and Colonisation (5th- 8th century). Archeaology in Contemporary Europe. Conference Brussels – May 17-19 2011, Brussels (Relicta Monografieën, 7), p. 243-253.
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